NASA anuncia nueva misión en conjunto con SpaceX

Durante los últimos días, la NASA indicó que se ha llevado a cabo un proceso de selección en conjunto con SpaceX para realizar una investigación detallada sobre la luna Europa de Júpiter. La misión Europa Clipper tiene previsto lanzarse en octubre de 2024, por medio de un cohete Falcon Heavy, desde el Complejo de Lanzamiento 39A, ubicado en el Centro Espacial de Kennedy en Florida. La cifra del contrato de los servicios de la empresa estadounidense de fabricación aeroespacial y servicios de transporte de Elon Musk, es de 178 millones de dólares.

El Europa Clipper es una sonda espacial interplanetaria desarrollada por la NASA, tiene por objetivo estudiar dicho satélite de Júpiter, mediante sobrevuelos y a la par, su sonda gire alrededor del planeta. Esta misión es la continuación del trabajo realizado por la sonda espacial Galileo, la cual concluyó su trabajo en el año 2003 y descubrió la existencia de un océano bajo la superficie de la luna Europa del astro más grande del sistema solar.

De igual forma, se ha indicado que el Europa Clipper utilizará un sofisticado conjunto de instrumentos científicos para investigar si la luna helada tiene condiciones óptimas para la vida. Esto se demostrará por medio de imágenes de alta resolución de su superficie, para que los expertos puedan determinar su composición y buscar signos de actividad geológica reciente o en curso. De la misma forma, la sonda espacial interplanetaria medirá el grosor de la capa, buscará lagos subterráneos y determinará la profundidad y salinidad, de acuerdo con información publicada por la NASA.

Por último, cabe destacar que no es la primera vez que la NASA selecciona SpaceX para formar parte de sus misiones espaciales. En abril de 2021, la compañía de fabricación aeroespacial fue elegida para el programa Artemis, donde el objetivo es explorar más a fondo la Luna. Además, la empresa de Musk desarrollará el módulo de aterrizaje humano comercial, el cual se pretende lleve de forma segura a los próximos dos astronautas estadounidenses a la superficie lunar.

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